Varenar

La descente
Vingt-deuxième jour du mois d'Éleinte, 1299 EA

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Mines Durepierre, Le Temple de Moradin

En traversant un ravin, suivant toujours les rails à wagonnet, le groupe tomba sur une porte portant l’insigne de Moradin, deux torches allumées de chaque côté de celle-ci. La porte barrée, Malambi se décida à cogner à la porte métallique. TONG! TONG! le bruit résonnant au travers des cavernes.

Ce n’est qu’une minute ou deux plus tard qu’un judas s’ouvrit, par lequel il fut possible d’apercevoir les yeux d’un visage n’apparentant décidément pas à un Orc. “Hmm, mais vous êtes pas des Orcs! Que faites-vous ici? Quelle sorte de plaisanterie est-ce? Vous en avez mis du temps à arriver!” lança la voix féminine à l’accent indéniablement Nain.

“Nous sommes venus vous secourir,” répondit Kiff, visiblement irrité par un tel accueil. “Combien êtes-vous?”

“Sept, en tout…” répondit la voix. “Mais je ne peux ouvrir cette porte tant et aussi longtemps que-”

SHWP!

Une flèche siffla dans les airs, sortie de la gauche et manquant Kiff d’à peine quelques pouces. Un Orc, seul, se mit à reculer en s’apercevant qu’il avait raté sa cible, lui-même étant devenu la cible du guerrier à la Halebarde. Terrassant la brute de quelques coups bien placés, Kiff retourna à la porte, voir la Naine.

“Si c’était pas sécure, là ce l’est,” dit-il. “Moi, c’est Kiff, vous?”

“M-Malla…” dit-elle, tentant de voir ce qui venait de se passer par le trou rectangulaire dans la porte, sans trop de succès.

“Regardez, nous pouvons vous sortir d’ici. Nous avons quelques blessés qui auraient besoin de votre aide avant, cependant,” dit Malambi, pointant du doigt Vigil qui tentait tant en bien qu’en mal de traverser le deuxième petit pont menant au temple, n’étant visiblement pas sûr que la structure puisse tenir son poids.

La porte s’ouvrit, et le groupe entra.

S’assoyant auprès des survivants, maintenant tout près d’une dizaine, le groupe se reposa pendant quelques heures, histoire de reprendre leur souffle. Malla aida à soigner les rescapés de la forge alors que Vigil fit connaissance avec un jeune travailleur minier, lui caressant la tête comme l’on ferait à un chat.

“Les archéologues que vous cherchez ont trouvé quelque chose, plus bas, j’imagine que c’est par là qu’ils seraient… Je devrais être capable de protéger ce groupe si nous nous cachons dans les baraques à l’entrée, le temps que vous accomplissiez votre mission,” dit Malla, jetant des regards inquiets mais en quelque sorte soulagés à Zanna, Malambi et Kiff. “Amenez-nous, je vous en prie. N’importe quel endroit est mieux qu’ici pour ces pauvres gens… Nous n’aurions pas pu tenir encore très longtemps avec ce que nous avions comme nourriture.”

Mine Durepierre, Sortie

Avec un hochement de tête et quelques infirmes transportés sur les épaules de Vigil, le groupe rebroussa donc chemin, décidant de les accompagner vers la sortie de la mine. À leur sortie, le soleil était déjà en train de baisser dans le ciel, l’heure étant bien tard dans l’après-midi.

“Nous viendrons vous retrouver lorsque nous aurons terminé,” prononça le Genasi de terre au groupe de survivants, tentant de se faire rassurant. Malla acquiesça et les deux groupes se séparaient, les quatre aventuriers retournant dans les sombres profondeurs de la mine.


Après plus d’une heure de marche et une rencontre inattendue avec une créature gélatineuse grisâtre, le groupe revint donc au temple de Moradin, ayant en cours de route découvert nombre d’autres éboulis causés visiblement par les travailleurs y demeurant, réalisant par le fait même que peut-être y avait-il plus de travailleurs ici que ce qu’était déclaré sur les papiers du propriétaire de la mine.

Décidant que c’était un problème pour un autre jour et que la vie des archéologues dépendaient de leur rapidité, le groupe s’enfonça de plus en plus, suivant les rails toujours, ainsi que les lampions à l’huile accrochés ci-et-là aux travers des corridors.

Mine Durepierre, La structure mystérieuse

Le restant de la mine semblait désert, et ils marchèrent pendant plusieurs heures sans rencontrer plus que quelques mille-pattes géants. Alors qu’ils croyaient que cette mine infernale n’avait plus de fond, ils finirent par arriver au bout du tunnel, accueillis par la vue d’une énorme structure à l’architecture à la fois Naine et Elfique, semblant creusé dans la pierre même de la caverne toute aussi colossale.

À la base de cette structure, semblant tel des jouets pour enfants à côté de la colossale structure, quelques tentes et un feu éteint étaient visibles. Le quatuor d’aventuriers s’adonna donc à fouiller le campement, ne trouvant d’intérêt que le journal du chef d’expédition, détaillant quelques petites trouvailles et le fait qu’ils venaient tout juste de réussir à ouvrir la porte. L’écriture s’arrêta tout de suite après la mention de ce détail.

Ils prirent le temps de reposer leurs jambes avant de se lancer une fois de plus dans l’inconnu qu’était cette structure mystérieuse…

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La forge et l'Orc
Vingt-deuxième jour du mois d'Éleinte, 1299 EA

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Mines Durepierre, Bureau du contremaître

“Où est Dorwind-Ice?!” s’exclama soudainement Zanna, sa petite voix résonnant à travers la pièce vide dans laquelle le groupe se trouvait. “Nous devrions aller le trouver, soit il est parti de son propre gré ou bien…”

Décidant de poursuivre leur compagnon, le groupe tomba face à face avec un humain qui sembla beaucoup moins surpris de les rencontrer là qu’eux l’étaient.

Se présentant comme étant Kiff, propriétaire de la cabane trouvée plus tôt dans les bois, il décida de suivre le groupe pour juger de leurs intentions. Kiff, avant croisé Dorwind-Ice à la sortie de la mine, fut offert une brève description du groupe ainsi que de la raison de leur visite à cette mine, ainsi que la raison de son départ. “Je désire devenir le roi des écureuils et je mènerai mon peuple aux terres promises” déclara Dorwind-Ice, grimpant dans un arbre avec grande difficulté.

Après une brève discussion, les trois membres restants du groupe décidèrent d’inclure Kiff parmi leurs nombres, ne souhaitant pas que le départ soudain de Dorwind-Ice joue contre eux et jugeant que l’humain semblait être un combattant quelque peu plus apte que leur ancien compagnon.

Avançant prudemment aux travers des tunnels mal éclairés et ayant tombé sur nombre d’éboulis ici et là, le groupe tomba sur une bifurcation dans le tunnel. L’un des deux tunnels, cependant, semblait dégager une faible chaleur et c’est celui-ci que les braves compagnons décidèrent de poursuivre.

Mine Durepierre, La grande forge

Au centre d’une énorme pièce et devant une grande forge brûlant intensément, un Orc énorme se promena devant quatre individus attachés à ladite forge, les quatre semblant assez mal en point qu’ils ne bougeaient point, inconscients ou sur le point de l’être.

Entendant les bruits de pas venant de derrière lui, la grande brute verte se retourna, hache en main. “Har! Petits faiblards croire pouvoir me vaincre? Aller, venir! Moi vous éclater!” cria l’Orc avant que Kiff ne se mette à charger dessus, décidé à sauver les quatre individus attachés à la forge.

Avec un autre “HAR!”, l’Orc détacha une fiole verte de sa ceinture et l’avala d’un seul coup, sa musculature grossissant, ses yeux brillants rouge-sang, une soif de combat et de carnage l’engloutissant. “MOI VOUS TUER!” hurla-t-il, se lançant immédiatement sur Kiff et d’un seul coup de coude violent au torse, le lança au sol, lui faisant perdre conscience.

Des coups de hache s’échangèrent, des carreaux d’arbalète se sifflèrent à travers les airs et avec un peu de magie divine, le quatuor parvint à vaincre le berserker.

Kiff reprenant ses esprits, le groupe pu retirer les quatre pauvres attachés à la forge, les déposant au sol. Constatant le décès des deux elfes parmi les quatre, ils réussirent à apporter quelques soins mineurs aux deux autres, un nain et un humain.

Un peu plus loin, les rails à wagonnet semblaient passer par dessus un profond ravin, indiquant sans doute le chemin à suivre pour trouver les survivants de cette attaque…

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Vers la mine Durepierre
Vingtième jour du mois d'Éleinte, 1299 EA

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Ville d’Ephebar, Le Kraken Pourpre

Le premier contrat offert au groupe de mercenaires du Kraken Pourpre: tuer les Kobolds ayant envahi la mine Durepierre et ramener les survivants de cette attaque. Une tache simple, selon les dires de leur chef de guilde, Kugril Bras-d’ours.

Vigil, le barbare Warforged, Zanna, la Gnome rôdeuse, Malambi, le prêtre Génasi de terre et Dorwind-Ice, le Demi-Elfe rôdeur partirent le matin suivant l’assignation de leur contrat, arrivant à l’entrée de la mine sans trop de problèmes (mis à part les acrobaties peu réussites à Dorwind-Ice)

Mine Durepierre, Extérieur

Arrivés à la mine après tout près de 12 heures de marche à travers la forêt (et ayant trouvé une petite cabane dans le bois, le propriétaire absent), le groupe est confronté à des baraques vides, où dormaient les mineurs. Les seules traces de violence visibles étant une fenêtre cassée et des lits renversés. Décidant plus sage de se reposer plutôt que de foncer dans l’entrée sombre de la mine, les quatre mettent sur pied un petit campement rudimentaire, Vigile tenant garde toute la nuit.

Quelques heures plus tard, alors que la lune brille aux travers des branches de la forêt, Vigile décide d’attaquer une patrouille ennemie composée d’un Orc et deux Kobolds. Le groupe élimine les brutes sans trop de difficulté, retournant à leur sommeil.

Le lendemain, après un bref déjeuner et après avoir défait leur campement, les aventuriers s’infiltrent dans la mine, désamorçant un piège rudimentaire à l’entrée…

Mine Durepierre, Intérieur

Dans une pièce creusée dans la pierre non-loin de l’entrée, ils tombent sur un tas de cadavres, l’odeur putride leur remplissant les narines. Prenant leur courage à deux mains, ils fouillent la salle, mettant la main sur une liste exhaustive des employés de la mine ainsi qu’un tunnel bloqué par un éboulis.

Rebroussant chemin et décidant de s’enfoncer dans la mine, le groupe n’est accueilli que par un silence inquiétant et une absence quasi-totale de lumière… jusqu’à ce qu’un bruit étrange attire leur attention. Un bruit de cheval, quelqu’un criant à l’aide, des bruits de pièces d’or…

“Nous devrions jeter un coup d’œil, nous sommes ici pour secourir les gens…” suggéra Malambi, torche en main et rapière dans l’autre. Ouvrant sans trop de difficulté une porte défoncée, le groupe est immédiatement accueilli par le bruit d’une flèche sifflant de près à côté de leur oreille et allant se planter directement dans une tapisserie accrochée au mur à leur droite.

Quatre Kenkus, armés d’arcs et d’épées sortent des ombres, prenant le groupe par surprise! Après un bref mais néanmoins violent combat, Vigile s’empare du seul Kenku survivant, le tenant par le cou. Tentant d’interroger l’être plumé, il s’en trouve que la barrière linguistique est trop importante et Vigile casse le cou du Kenku effrayé, jugeant plus prudent de le laisser mourir plutôt que de prendre la chance qu’il s’échappe et avertisse ses semblables.

La pièce fouillée et une paire de lunettes étrange empochée, le groupe reprend le chemin, mais pas avant de se rendre compte que leur deuxième rôdeur, Dorwind-Ice, n’est nulle part en vue…

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